夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  对夏元吉很感兴趣的小伙伴们,趣历史小编带来详细的文章供大家参考。

  明朝永乐二十二年(公元1424年)七月十八日,明成祖朱棣在第五次北征的归途中病逝,太子朱高炽听闻朱棣病逝后,第一时间封锁京城,然后亲自跑到监狱中,哭喊一位囚犯的名字,这位囚犯就是夏原吉。

  《明史·列传第三十七》记载:

  崩闻至,太子走系所,呼原吉,哭而告之。原吉伏地哭,不能起。太子令出狱……

  夏原吉听闻朱棣病逝,嚎啕大哭,伏地不起。朱高炽随后下令释放了夏原吉。

  夏原吉是何许人?在朱棣驾崩后,朱高炽为何第一时间释放夏原吉?其实,不仅朱高炽在惦记着夏原吉,朱棣临死前对夏原吉也念念不忘。本文,笔者就给大家聊一聊明朝传奇人物夏原吉的故事。

  一、朱元璋来视察

  明朝洪武三年,朱元璋下令取消科举,让各地官员“举贤”,一个叫夏时敏的官员被推荐担任湘阴县教谕官,从而在那里定居。

  不幸的是,没过两年,夏时敏病逝,留下孀妻幼子。其子名叫夏原吉,自幼聪慧好学,后来被推荐进入太学读书。

  洪武后期,太学遴选一批优秀的学生入翰林院写制诰,恰巧朱元璋到翰林院视察,朱元璋见一帮学子相互打闹嬉戏,唯独有一位青年书生正襟危坐,丝毫不受他人影响,朱元璋暗暗点头,召来一问,方知他叫夏原吉。于是御笔一会,任命夏原吉为户部主事,官阶为从七品。夏原吉的仕途,至此开始。《明史》云:

  诸生或喧笑,原吉危坐俨然。太祖诇而异之,擢户部主事。

夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  夏原吉到户部后,勤勤恳恳做事,户部尚书郁新觉得他人品端正,做事踏实,对他多有提携。

  当时有个姓刘的户部郎中嫉妒夏原吉,曾找机会在朱元璋面前陷害夏原吉,不料朱元璋连查都不查,直接处死了刘郎中,原因很简单:朕见过夏原吉,他是老实人,你是在陷害他!

  朱元璋临终前,夏原吉已经在户部担任主事,建文帝登基后,提拔夏原吉为户部右侍郎。后来靖难之役爆发,夏原吉被建文帝委以重任,主要负责筹措钱粮,提供后勤保障。

  二、再给我三天时间

  建文四年,朱棣攻入南京城,建文帝在大火中失踪,建文旧臣有的宁死不屈(如方孝孺),有的投奔新主(如解缙),只有夏原吉例外,他没有站队,而是在户部账房里继续核算钱粮账册,外面翻天覆地,屋内平静如水。

  朱棣进入南京后,立即开启了“清算模式”,根据《明史纪事本末》记载,朱棣列举了44人的建文旧臣名单,六部主要官员都在其中,而夏原吉身为户部的肱股,也在名单之中。官兵到夏原吉家中没找到人,意外地在户部账房内抓住了夏原吉。当夏原吉被五花大绑地丢到朱棣面前时,他终于意识到自己大祸临头。

  朱棣要杀夏原吉,夏原吉求情了。注意,他不是求饶,而是求情,夏原吉对朱棣说:能否再给我三天的时间?

  朱棣问他何故,夏原吉说:户部的账目还有三日就全部理清了,到时候方便交接!

  朱棣听完,终于明白,眼前的这个人,不是什么建文余孽,而是“工作狂魔”。朱棣一纸赦书,让夏原吉继续为“新朝”效力,担任户部左侍郎。

  至于夏原吉为何同意为朱棣效力,后世认为可能存在两种原因:

  第一,朱棣和夏原吉二人,或许有过一次长谈。俗话说“道不同,不相为谋”,只有夏原吉认同了朱棣,才有可能“与之谋”。

  第二,夏原吉就是一位对经济民生感兴趣的官员,谁当天子他无所谓,因为他只关心自己能不能为百姓做事。

  从夏原吉接下来的事迹可以看出,第二种原因的可能性更大。

  三、“民劳,吾何忍独适”

夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  朱棣登基后,夏原吉升任户部尚书,制定了三十多条关于赋税、徭役的政策,朱棣悉数采纳。同年,浙西发大水,当地官员治理不力,朱棣十分恼火。要知道,浙西是明朝的赋税重地,而且,朱棣刚登基不久,天下百姓都聚焦朝廷对洪灾的表现。朱棣想起夏原吉是解决百姓民生的良臣,他决定派夏原吉去浙西走一遭。

  夏原吉接到命令后,没有推辞,连夜出发赶到浙西,这一去就是一年多。浙西百姓经常看到朝廷户部尚书光着脚丫,穿着布衣往返于灾民聚集点,夏原吉一方面调集钱粮救济百姓,一方面指挥疏导洪水,通过半年的实地考察,夏原吉最终提出了一个彻底解决浙西洪灾的方案:

  请循禹三江入海故迹,浚吴淞下流,上接太湖,而度地为闸,以时蓄泄。

  笔者不懂水利,不敢妄加评论,但《明史》告诉我们,经过夏原吉的日夜奋战,到了九月:

  九月工毕,水泄,苏、松农田大利。

  再说一遍,浙西是明朝的赋税重地,夏原吉彻底解决了这一带的水患,不仅为当地百姓谋福,更是为明朝的“永乐盛世”打下了基础。

  夏原吉在浙西兴修水利时,夏天不撑伞,冬天不生炉,夜以继日地工作,他的下属问他:“您何必如此呢?”夏原吉说:“民劳,吾何忍独适?”意思是说:“百姓如此劳苦,我怎能独自贪图安逸?”

  朱棣的“黑衣宰相”姚广孝是苏州人,永乐初年,姚广孝返乡回来,路过夏原吉的指挥现场,姚广孝以佛家之心赞叹曰:“夏原吉,有古之仁爱之心!”

  四、盛世背后的账房先生

  夏原吉担任户部尚书期间,主张节约用度、减轻百姓赋税。凡是各地的田税户口数目,他都用小本子记牢,随身携带。一次,明成祖朱棣问他天下钱粮的事情,他对答如流,惊呆众人。

  永乐年间,百姓经过“靖难之役”后百废待兴,到处需要花钱。而明成祖雄才大略,他封赏靖难功臣、迁都北京、修紫禁城、编修永乐大典、六下西洋、五次北征、疏通运河,随便一项都是“烧钱”的大事。明成祖只需要动动嘴巴,而全部的财政压力都在户部,身为户部的掌门人,夏原吉是当家的巧妇,更是明朝的账房先生。

  根据《明史·夏原吉传》记载,为了解决明朝财政问题,夏原吉先后提出:“裁冗食,平赋役;严盐法、钱钞之禁;清仓场,广屯种,以给边苏民”等一系列方法。

夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  简而言之,夏原吉为百姓减税,却增加富人的税收。裁撤无关的人员支出,鼓励边疆将士开垦土地,自给自足。他主张与民休息,发展商业。总之,其目的只有一个:为百姓谋福,为朝廷挣钱。

  正是有夏原吉这个“账房先生”,朱棣才有可能缔造“永乐盛世”。清朝文学家赵翼曾如此评价:

  “历朝论理财能者,唯桑弘羊、夏原吉二人也。”

  在赵翼看来,中国古代善于理财的大臣,只有俩人,一人是汉武帝时期的名臣桑弘羊,另一人就是明成祖时期的夏原吉。

  五、高皇帝养贤

  夏原吉的种种表现,让朱棣深知他是一位忠臣。朱棣南征北战期间,留太子朱高炽(后来的明仁宗)监国,朱高炽和夏原吉接触的次数越多,越觉得夏原吉是不可多得的贤臣。朱高炽几乎事事都征求夏原吉的意见,然后才施行。一方面是他尊重夏原吉,另一方面也是他信任夏原吉的能力。

  永乐八年,朱棣北征,命夏原吉辅佐皇太孙朱瞻基(后来的明宣宗)留守北京,《明史》云:

  辅太孙留守北京,总行在九卿事。时诸司草创,每旦,原吉入佐太孙参决庶务。朝退,诸曹郎御史环请事。

  意思是说,夏原吉天刚亮就协助皇太孙处理政务,退朝后还要安排具体事宜,这其实是宰相职责。自洪武年间朱元璋非常宰相之后,夏原吉还能如此,可见朱棣对他的信任。

  不仅如此,夏原吉还陪朱瞻基考察民间疾苦。一次,夏原吉拿出发黄的碎米给朱瞻基吃,朱瞻基大惊,夏原吉解释道:“殿下吃下它,才能真正了解民间疾苦。”

  永乐九年,朱棣在大殿设宴,专门到夏原吉面前敬酒,指着夏原吉对众人说:

夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  “高皇帝养贤以贻朕。欲观古名臣,此其人矣!”

  意思是说,夏原吉是高皇帝(朱元璋)培养的贤臣,留给朕用,古今名臣,也不超过夏原吉了。

  六、朱棣的遗言

  朱棣认为夏原吉是名臣,然而,十年之后,朱棣就亲手将这位名臣送进监狱。

  永乐十九年,朱棣在经历两次征讨漠北之后,计划第三次北征。朝中大臣纷纷反对,朱棣求助户部尚书夏原吉,希望夏原吉能帮自己说话。没想到,夏原吉说:

  “现在连年征战,都是无功而返,兵马粮草损失十之八九,再加上现在灾荒频发,内外交困,希望陛下以天下百姓为念,暂时罢兵。况且陛下身体不好……”

  夏原吉知道,自己的话说得不够委婉,他只要一说出口,可能就要倒霉。果然,朱棣听完之后,顿时发天子之怒,下令将夏原吉抄家下狱。

  待到抄家那天,全城百姓都来看热闹,本以为大明朝的户部尚书,主管全国钱粮,必定家财万贯。没想到,真到了抄家时,人们才发现,大明朝的户部尚书、“永乐盛世”背后的账房先生有多清贫。《明史·夏原吉传》记载:

  遂并籍原吉家,自赐钞外,惟布衣瓦器。

  在夏原吉家中,除了抄出来皇帝的赏赐之物外,都是一些瓶瓶罐罐和破衣烂衫。

  清朝末期,有一副著名的对联:

  “宰相合肥天下瘦,司农常熟世间荒。”

夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  用来讽刺李鸿章和翁同龢。而夏原吉身为盛世宰相,却穷得叮当响,和那些“肥宰相”相比,夏原吉才是王者。

  夏原吉入狱期间,朱棣没有听从夏原吉的劝阻,发动了第三次、第四次、第五次北征。

  永乐二十二年,朱棣第五次北征返程时病重,在大军到达榆木川时,朱棣病危,临终前,朱棣对左右说了一句话,叫“夏原吉爱我”。《明史》:

  还至榆木川,帝不豫,顾左右曰:“夏原吉爱我。”

  朱棣的这句“夏原吉”爱我,在史学上有多种解读。笔者认为,朱棣最想表达的意思是:自己连年征战,无功而返,最后搭上卿卿性命。夏原吉倾尽一生为永乐盛世奔命,自己在关键时刻竟然没有听信夏原吉之言。

  其实,不仅朱棣在惦记着夏原吉,远在北京的朱高炽也在惦记着这位老臣。听闻朱棣驾崩的消息后,朱高炽第一时间跑到监狱,他要释放夏原吉,让夏原吉重新为大明效力。

  在朱高炽心绪起伏中,夏原吉给朱高炽提了三条意见,他告诉朱高炽,你登基后,要尽快做三件事:

  第一,停止郑和下西洋;

  第二,减轻税赋,赈济灾民;

  第三,为建文旧臣平反。

  第一条是为了解决明朝的财政危机;第二条是为了恢复民心;第三条则是为了解决历史遗留问题,弥补明朝的历史创伤。

  朱高炽全部采纳了,因为他信夏原吉。

夏元吉是什么人?为何说没有他就没有明朝两大盛世

  明仁宗朱高炽是一代明君,遗憾的是他只在位10个月就驾崩了。他的儿子朱瞻基继位后,夏原吉继续为明朝保驾护航,“仁宣之治”的前半段,夏元吉功不可没。

  七、两代盛世一孤臣

  宣德五年,历经五朝,辅佐四代帝王的夏原吉病逝了,终年65岁。明宣宗朱瞻基追赠夏原吉为太师,谥号“忠靖”,并且下了一道圣旨:

  敕户部复其家,世世无所与。

  圣旨的意思是:夏原吉的子孙,世世代代都不需要向大明朝交税。

  纵观明朝 ,有如此待遇的人屈指可数。

  夏原吉是朱元璋培养的人才,他先后辅佐过建文帝、明成祖、明仁宗和明宣宗四代帝王。明朝“永乐盛世”和“仁宣之治”两大盛世,夏原吉之功必不可少。

  笔者认为,夏原吉的一生,是充实的一生。他不顾自身安危,为浙西治水;他不惜惹怒帝王,为民修养;他一生埋头苦干,只因他心中有天下苍生。

  鲁迅在《中国人失掉自信力了吗》曾写道:

  我们自古以来,就有埋头苦干的人,有拼命硬干的人,有为民请命的人……这就是中国的脊梁。

  夏原吉,不正是民族的脊梁吗?

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